我的孩子長不高怎麼辦?
  『望子成龍,望女成鳳』是每位家長對孩子最大的期盼。我希望我的孩子像大樹一樣高人一等,更是為人父母的希望,因為身高問題來就診的孩童,是小兒內分泌門診最常見的主訴。但是精確的身高測量對於身高問題評估相當重要,所以每次測量不超過三厘米的誤差,才算是可接受之誤差範圍。再者,一般可測量身高的體重計並不適宜作為精確身高測量之依據,因為下有彈簧,會造成誤差;而兩歲以前的兒童站得不穩,因此最好躺下來測量,兩歲以上的孩童就可以站立測量。  
 
在評估生長問題時,需考慮兩方面
(1)身高  
  身材矮小的定義為,身高在同性別同年齡的正常孩童中低於第三百分位以下者才算是身材矮小。但是並不是說,身材矮小的小朋友一定是有問題的;孩童的高矮,除考慮年齡、性別及父母親身高以外,主觀的感覺是不可忽略的一個因素。所以,面對身材矮小的小朋友,應先比對同性別同年齡正常孩童的身高,以確定他是真的矮小,還是其父母期望太高。
(2)生長速度
  不同年齡正常孩童每年均有其合乎其年齡之一定的生長速度,對於主訴為身材矮小或生長速度變慢的孩童,應每三個月或半年確實量一次小孩的身高,並與正常值,即生長曲線比較。如果小孩子的生長速度有逐漸偏離他(或她)原來所在百分比的現象,那麼這個小孩可能有生長的問題,需要接受進一步的詳細檢查,以查出病因。此方法常能使我們及早發現小孩的生長問題,並給予適當的處置。
 
   
 

 

 

 

身材矮小的原因很多,較常見的問題有下列幾大類

 

  (1)全身各器官系統的慢性疾患以及營養不良,均會影響生長,如先天及後天骨骼代謝的疾病、心臟衰竭、慢性腎臟衰竭、吸收不良症以及佝僂症等,大多無法正常生長。染色體異常或某些遺傳症候群的孩童也常有生長問題,如透納氏症候群,唐氏症等。   (2)家族性身材矮小     身高受遺傳因素影響很大,父母親個子不高時,小孩子會身材矮小的可能性就大為增加。這類孩童即使給予生長激素治療,效果不佳,反而副作用多於利益。   (3)體質性生長遲延     這些孩童雖身材矮小,其生長速率正常,可是個人成熟度(即骨齡)較同年齡小孩慢,其青春期亦比正常孩童晚開始,但青春期延續較久,所以此類兒童的成人身高,最後可達正常範圍。家族中其他成員,尤其是父母親,亦常有類似現象。這類孩童亦不需要生長激素治療。   (4)內分泌系統疾病:     此類中最常見的原因是甲狀腺低能症。造成甲狀腺功能低下的原因,除先天性甲狀腺低能症外,甲狀腺自體免疫疾患或甲狀腺接受開刀、電療者均可能導致甲狀腺低能症。先天性甲狀腺低能症,出生時多沒症狀,之前常以智障才來求診發現;現在則有新生兒篩檢能早期發現。後天才發生的甲狀腺低能症,病患常有脖子腫大、便秘、疲倦、黃疸、皮膚乾燥浮腫等現象。甲狀腺低能症患者施以甲狀腺素治療,多可恢復正常的生長。  

生長激素缺乏也是孩童無法正常生長的原因之一,大多生長激素缺乏者,會合併有其他腦垂體賀爾蒙之缺乏,例如甲促素、腎上腺皮促素、性促素缺乏,有些甚至合併尿崩症;後天造成的生長激素缺乏,有可能是腦瘤導致。由於生長素的分泌並無一定的規律,所以靠單次抽血檢查不能判定受檢者是否有生長素缺乏。因而其診斷需借助一些藥物對腦垂體刺激反應來確定病人是否為典型生長素缺乏的患童。此類病人常比較胖,而骨骼年齡也有遲緩現象。生長素缺乏者需補充生長素,患者才能得到正常的生長。

另外有些心因性的生長遲緩,也可能發生生長停滯的現象,這類病人大多經驗重大變故,如親人死亡、父母離異,甚至有些以厭食症狀表現。這類病患應仔細去了解問診,找出原因,並應由小兒心智科專家介入,才能得到最好的預後。

 

   

 

    目前仿間有些標榜長高的成藥或是轉骨藥,並無學理根據,甚而有些使用同化性激素,雖使孩童短時間快速生長,但反而使生長板快速癒合,影響最終身高,家長不得不謹慎。對於甲狀腺素或生長素缺乏者,可補充甲狀腺素或生長素治療,但是更多的來就診之孩童,其實是正常兒童,生長素治療對這些正常的小孩,並無確切療效。所以,有疑問時應尋求小兒內分泌醫師的幫助,切勿聽信偏方,亂服成藥,不但揠苗助長,適得其反,如此才是面對兒童生長問題應有的態度。  

 

 

 

 

 

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