白斑是皮膚科常見的毛病,根據各國的統計約有百分之一的人口受其蹂躝,至今台灣地區並無正式統計資料。求診病患常是憂心忡忡,最常抱怨看過許多醫師,都束手無策。更困擾的是從四面八方而來的壓力,親友同事的關心,問東問西,進而提供各種偏方,令人無所適從。感到難過不自在的是接觸到那異樣的眼光。雖然多年來嘗試過各類偏方,病情非但不見好轉,反而每況愈下。白斑真的無藥可救嗎?真的無法斷根?

 

白斑是門診常見的疾病,非常頑固難纏。雖無傳染之虞,卻會蔓延擴散,影響瞻觀,對病患造成非常大的困擾,感受沉重壓力。約有兩成有家族史,白斑是由於黑色素細胞缺損或減少病灶沒有色素,皮膚就會變白,看起來就像白紙那麼白。為什麼會有白斑呢?病因至今尚未明瞭,存有多種學說。

 

自體免疫學說廣被認定,白斑病人可同時罹患其他自體免疫疾病,例如甲狀腺、惡性貧血、圓禿、重症肌無力等,且從病人的血液中常可偵測到多種自體抗體,例如甲狀腺抗體、胃壁細胞抗體、黑色素細胞抗體,角質細胞抗體等。神經傳導物質學說,被認為對黑色素細胞有毒害作用,會破壞它。另一種是黑色素細胞自我毀滅,黑色素細胞失去清除自我產生的有毒物質,而自我破壞死亡。

 

皮膚變白常被誤認為是白斑,引起不必要的困擾,有許多皮膚疾病會使皮膚變白,乍看似白斑,例如汗斑、白色糠疹、萎縮硬化苔癬、血管病變、淋巴癌、發炎性色素脫失等等。首先,應做正確的診斷,一般診斷並不困難。若有疑問,可做病理切片檢查,或做Dopa特殊檢查,可以得到證實。

 

白斑為色素脫失狀態,呈現形狀大小不等的斑,數目不定,可局部發生,也可逐漸蔓延全身各處。常侵犯暴露部位,尤其好發於頭、臉、頸、手腳等處。病灶周圍清晰,且外圍正常皮膚色素會有增加現象。若長在毛髮處(例如頭皮、眉毛),毛髮可變白或正常,但以變白的比率較高。白斑一般不痛不癢,可發生於各年齡層,以成年人較常見。

 

過去白斑常因治療常是不成功的,且治療過程漫長、費時,常使醫師及病患失去耐心信心,誤以為治療無效。最近對白斑研究成果及新治療方法的問世,白斑不再是無藥可治的毛病。首先應確定診斷,對病患有整體的了解,充分掌握患者病情,確定其疾病是否穩定下來,侵犯面積範圍、部位,查看是否有其他疾病併存,尤其是自體免疫方面的疾病。

 

白斑的治療種類很多,可依病況採取不同的治療策略,先決定治療方針,再按步「救斑」。若白斑已穩定且面積不大,可以只投予外用藥塗抹,塗抹一段時間再視病人的反應做調整。若效果不明顯,可以採用局部光照治療,塗抹藥後再照紫外線。也有人對短暫的類固醇治療有明顯療效,但因口服類固醇可能出現副作用,劑量不宜過高。

 

若面積大,範圍超過體表百分之二十以上,可以嘗試光化學療法(PUVA治療)。做法是先服用8-甲氧補骨脂素(8-MOP),等二到三小時後再進行照光治療。8-MOP是一種光敏感劑,進行PUVA治療會有免疫治療作用,可激活酪氨酸酉每活性,促進黑色素形成,達到治療的效果。PUVA治療最大的困難是每週需進行三次,隔天做治療,較費時。最常見的副作用是胃腸不適、皮膚變黑、皮膚癢,極少數人會有肝功能異常。PUVA 治療宜儘量避免曬太陽,以免曬傷。

 

治療反應不佳時,可考慮外科治療。可進行皮膚移植,某些患者因而得到不錯的療效,缺點是需從正常皮膚部位取皮,會有傷口,甚至遺留疤痕。近幾年有嘗試黑色素細胞移植,做法是先從病患正常皮膚處取得黑色素細胞,再大量培養,移植到白斑處。黑色素細胞移植治療的難題,人力、費用及時間的投入有待克服。

 

若白斑太嚴重,即大部分的皮膚會變白,正常皮膚只佔少數,比如臉部九成皮膚變白,可以採用褪色方法,可用脫色藥物如氫酉昆霜外塗,塗抹在正常皮膚,使其變白。也可以用偽裝劑,預先調配好類似蓋斑膏,顏色愈接近愈理想,可以改善美觀問題。

 

白斑的治療是一項費時費力的工作,需要有信心、耐力與恆心,才能成功。

 

 

 

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